Nya migrationsanläggningar växer upp för att underlätta trängsel igen

FIL - I den 30 mars 2021 tittar filfoton, unga ensamkommande migranter, i åldrarna 3 till 9, på tv i en lekhage vid den amerikanska tull- och gränsskyddsanläggningen, det huvudsakliga interneringscentret för ensamkommande barn i Rio Grande Valley, i Donna, Texas. För tredje gången på sju år klättrar amerikanska tjänstemän för att hantera en dramatisk höjning av barn som enbart passerar gränsen mellan USA och Mexiko, vilket leder till en massiv expansion av akutanläggningar för att hysa dem när fler barn anländer än som släpps för nära släktingar i Förenta staterna. (AP Photo / Dario Lopez-Mills, Pool, File)

Bild via AP Photo / Dario Lopez-Mills



Den här artikeln publiceras här med tillstånd från Associated Press . Detta innehåll delas här eftersom ämnet kan intressera Snopes-läsare, det representerar emellertid inte arbetet med Snopes faktakontrollanter eller redaktörer.

(AP) - För tredje gången på sju år kryper amerikanska tjänstemän för att hantera en dramatisk höjning av barn som enbart passerar gränsen mellan USA och Mexiko, vilket leder till en massiv expansion av akutanläggningar för att hysa dem när fler barn anländer än som släpps att stänga släktingar i USA.





Mer än 22 000 migrerande barn var i regeringsfängelse från och med torsdagen, där 10 500 sov på barnsängar vid kongresscentra, militärbaser och andra stora platser liknade orkanevakueringsskydd med lite utrymme att spela och utan integritet. Mer än 2500 hålls av gränsmyndigheter i undermåliga anläggningar.

Regeringen misslyckades med att förbereda sig för en stor ökning av barnen reser ensam när president Joe Biden avslutade några av sin föregångares hårda invandringspolitik och beslutade att han inte snabbt skulle utvisa ensamkommande barn från landet som Trump-administrationen gjorde i åtta månader.



Så många barn kommer att det finns lite utrymme i vårdinrättningar, där kapaciteten krympt avsevärt under koronaviruspandemin. Som ett resultat packas minderåriga in i Border Patrol-anläggningar som inte är avsedda att hålla dem längre än tre dagar eller de stannar i flera veckor på massbostadsplatserna som ofta saknar de tjänster de behöver. Advokater säger att vissa inte har sett socialarbetare som kan återförena dem med familj i USA.

'Som det för närvarande ser ut med många av dessa nödintagssidor, går barn in och det finns ingen väg ut', säger Leecia Welch, chef för juridisk förespråkande och barnskydd vid National Center for Youth Law. 'De är fullständiga återvändsgränder.'

Både Donald Trump och Barack Obama mötte liknande uppgångar i centralamerikanska barn som korsade gränsen ensamma 2019 och 2014. Siffrorna har nu nått historiska toppar mitt i den ekonomiska nedgången från pandemin, stormar i Centralamerika och känslan bland migranter att Biden är mer välkomnande. än sin föregångare.

Trump-administrationen hade förutspått kapacitetsbelastningen, visar dokument. Prognoser från en före detta högsta tjänsteman vid den amerikanska avdelningen för hälsa och mänskliga tjänster, som tar hand om migrerande barn tills de återförenas med familjen, sa att byrån skulle ta slut sängar i mitten av januari eller början av februari. Den 22 februari öppnade Biden-administrationen en tältanläggning som användes under tidigare ökningar när mindre bostäder hade slut på sängar.

Gränsvakterna stötte på 18 663 ensamkommande barn i mars, den högsta månatliga totala rekorden, långt över tidigare toppar på 11 475 i maj 2019 och 10 620 i juni 2014.

Antalet barn i häktning ökade efter åtta månaders utvisningar som började i mars 2020, då Trump åberopade en del av en obskur folkhälsolag mitt i pandemin. Mer än 15 000 ensamkommande barn utvisades mellan april och november förra året, enligt regeringens siffror.

Som svar på en uppgång i korsningarna från 2019 hade Trump-administrationen ökat antalet sängar i små och medelstora skydd som är bättre förberedda för att hantera familjeåterföreningar - till 13 000 i början av 2020.

Men pandemibegränsningar sänkte den faktiska kapaciteten till 7 800 bäddar i november, säger Mark Greenberg, som var fungerande assisterande sekreterare för administrationen av barn och familjer vid U.S. Health and Human Services under Obamas andra mandatperiod och en del av Bidens övergångsteam. En februari-regering hade det på 7.100 bäddar.

'Under 2020 byggde de inte upp kapaciteten', sa Greenberg om Trump-administrationen. ”Under större delen av förra året var antalet barn i förvar mycket lågt och de hade 8 000 tillgängliga sängar och regeringen utvisade barn vid gränsen. Det var i det sammanhanget att de inte byggde om förlusten av utbudet. ”

Under de sista månaderna av Trumps period fick ensamkommande minderåriga stanna efter att en federal domare i november beslutade att regeringen inte kunde använda pandemin som en anledning att utvisa dem. I januari sa en överklagandomstol att regeringen kunde återuppta praxis, men Biden beslutade emot det.

Siffrorna steg snabbt under Biden, som avslutade annan Trump-politik, inklusive en som fick asylsökande att vänta i Mexiko på domstolsförhandlingar i USA.

Jonathan H. Hayes, som ledde Health and Human Services 'Office of Refugee Resettlement från februari 2019 till mars 2020, sa att Biden-administrationen behövde lyssna på uppskattningar av kapacitetsbehov innan den ångrade Trumps politik.

Prognoser om ankomster hotade att anstränga systemet och borde ha uppmanat tjänstemän att slå paus, med tanke på den tid det tar att få igång licensierade skydd, sa Hayes.

Det tog längre tid än vanligt efter att protesterna 2018 och 2019 vände allmänheten mot hälso- och mänskliga tjänster, sade Hayes, med hänvisning till demonstrationer utanför anläggningar som höll migrerande barn separerade från sina föräldrar enligt Trumps 'nolltolerans' -politik.

Öppning av skydd för ensamkommande barn tog normalt fyra till sex månader då regeringen förvärvade statliga licenser och lokala tillstånd. Men 2019 tog det allt från nio till tolv månader på grund av samhällets pushback.

”Vi hade demokrater, statliga och lokala tjänstemän som inte ville samarbeta eftersom de i deras sinne hade köpt in den här idén att barnen var i burar i HHS,” sa Hayes.

Nya federala domstolsansökningar visar de problem som hälso- och mänskliga tjänster står inför när antalet barn ökar.

Utmaningen 'kommer sannolikt att öka i svårighetsgrad under de kommande veckorna och månaderna', skrev Cindy Huang, chef för HHS 'flyktingkontor förra veckan. Hon sa att byrån prioriterar att flytta barn ur gränsmyndigheternas vårdnad och förlitar sig på det växande nätverket av stora akutplatser som drivs av privata entreprenörer.

Upprättandet av platserna har minskat hälften av antalet ensamkommande minderåriga i USA: s tull- och gränsskyddsförvar till 2500, en minskning från 5000 i slutet av mars. Men överföringarna belastar hälso- och mänskliga tjänsteresurser hårt.

Den första veckan i april överfördes 5000 barn till HHS-anläggningar eller skydd, men endast cirka 2000 släpptes till släktingar, enligt regeringens siffror. Detta efter att redan ha minskat den genomsnittliga vistelsetiden i HHS-vårdnaden från 51 dagar i oktober till 35 i mars och infört åtgärder för att påskynda utsläpp, som att flyga barn till sina familjer.

HHS-talesman Mark Weber sa att Biden-administrationen har vidtagit 'aggressiva åtgärder' för att påskynda överföringar från gränsbevakningsanläggningar och förkorta vistelser på de stora akutplatserna.

'De kan bara inte hålla jämna steg med behovet', säger Wendy Young, president för Kids in Need of Defense, som tillhandahåller juridiska tjänster till invandrarbarn. 'Vi är inte glada över det faktum att de använder dessa mega ad hoc-akutanläggningar, men jag kommer att säga bättre att ha barn där än en gränspatrullsituation eller i Mexiko.'

Elva akutplatser har öppnat sedan mitten av mars. Vid två som nyligen besökte advokater sa barn att de inte hade träffat ärendechefer som hade till uppgift att återförena dem med familjen.

Advokater har länge pressat på att utöka HHS kapacitet att veterinärsponsorer och förbereda barn för att släppas snabbt - inte ständigt lägga till mer sängutrymme för att hålla dem fängslade, säger Peter Schey, president och verkställande direktör för Center for Human Rights and Constitutional Law.

'Hade de gjort det, kunde hela denna kris lätt ha undvikits,' sa han. 'Lösningen var att hälla mycket mer pengar till ärenden.'