Hade Kamala Harris ett förhållande med Willie Brown utanför äktenskapet som gynnade hennes karriär?

Bild via Gage Skidmore / Flickr



Krav

Vice presidentkandidat Kamala Harris hade en utomäktenskaplig affär med före detta San Francisco borgmästare och statsförsamlings talman Willie Brown, som gav henne två politiska utnämningar som startade hennes politiska karriär.

Betyg

Blandning Blandning Om detta betyg Vad är sant

Harris träffade tidigare San Francisco-borgmästare och Willie Brown, statsförsamlingsordförande under en tidsperiod mellan 1994 och 1995. I sin egenskap av talare utsåg Brown henne till två politiska tjänster - först till Kaliforniens arbetslöshetsförsäkrings överklagandenämnd och sedan till Medicinsk hjälpkommission.

Vad är falskt

Trots att Brown tekniskt sett fortfarande var gift under den tidsperiod som han daterade Harris, hade han varit avskild från sin fru Blanche Brown i mer än ett decennium. Harris första, framgångsrika kandidatperiod 2003 hände långt efter att förhållandet slutade, och Harris försökte distansera sig från Brown.





Ursprung

Den 11 augusti 2020 valde Joe Biden, den presumtiva demokratiska presidentkandidaten, den amerikanska senat Kamala Harris, D-Kalifornien, som sin styrman. Harris, som är dotter till jamaicanska och indiska invandrare, gjorde historia som först kvinna i färg nominerad som vice president på en stor festbiljett.

Förutsägbart tändes internet med rykten om Harris, som har varit gift med sin man, advokat Douglas Emhoff, sedan 2014. Snopes läsare frågade om artiklar och memes som cirkulerade på sociala medier om att år tidigare hade Harris en ”utomäktenskaplig” affär med tidigare San Francisco borgmästare och Kaliforniens församlingsordförande Willie Brown, med vissa och påstod att Harris politiska framgång uppnåddes genom att vara Browns så kallade älskarinna.



En tråkig rubrik från Teaparty.org berättelse läs, 'Flashback: Kamala Harris lanserade sin politiska karriär i sovrummet som älskarinna av gift borgmästare Willie Brown.'

Här är ett exempel på ett meme som cirkulerar på Facebook, som verkar ha skapats under Harris körning i presidentvalet:

Dessa berättelser är vilseledande genom överdrift. Harris daterade Brown i mitten av 1990-talet, men Brown hade varit det främmande från sin fru sedan 1981. Brown utsåg Harris till två politiska tjänster 1994 medan han tjänstgjorde som talman för Kaliforniens församling, men det var år innan Harris vann sitt första val 2003. Hon arbetade redan som biträdande distriktsadvokat i Alameda County när hon tog emot mötena.

Det har aldrig varit en hemlig Harris daterad Brown i mitten av 1990-talet, även om det kanske inte är välkänt utanför politiska kretsar i Kalifornien. Brown tog upp deras tidigare förhållande i en kort bit publicerad av San Francisco Chronicle den 26 januari 2019, a dagen innan Harris inledde officiellt sin presidentkampanj:

Ja, vi daterade. Det var för mer än 20 år sedan. Ja, jag kan ha påverkat hennes karriär genom att utse henne till två statskommissioner när jag var församlingshögtalare.

Och jag hjälpte verkligen med hennes första tävling för distriktsadvokat i San Francisco. Jag har också hjälpt karriärerna för husets talare Nancy Pelosi, regering Gavin Newsom, senator Dianne Feinstein och en mängd andra politiker.

Historien om förhållandet och politiska utnämningar som Brown gav Harris har också rapporterats i Kalifornienbaserade nyhetsbyråer i flera år. Los Angeles Magazine rapporterad 2019:

Willie Brown var en fixtur i Kaliforniens politik i flera år och tjänstgjorde som talare för statsförsamlingen i 15 år och känd som något av en inofficiell affärsmakare och influencer. Han träffade Harris först 1994, när hon var biträdande distriktsadvokat i Alameda County. Han var då 60 år gammal och hade varit främmande från sin fru, Blanche Brown, sedan 1981.

I sin egenskap av talare utsåg Brown Harris till två politiska positioner. Den första var en sex månaders utnämning till Kaliforniens arbetslöshetsförsäkrings överklagandenämnd, den andra var en roll i Medical Assistance Commission, ett organ som fick i uppdrag att förhandla kontrakt för att kontrollera Medi-Cal-kostnaderna. På den tiden hade Brown rykte för att fylla många öppningar med sina personliga medarbetare och inre cirkel när Harris lämnade överklagandenämndens spelning, och ersatte henne med sin långvariga kompis Philip S. Ryan.

Harris avslutade förhållandet - som bedrevs i det fria och rapporterades ofta vid den tiden - i slutet av 1995, strax innan Brown svor i sin första av två perioder som borgmästare i San Francisco.

Harris körde inte för politiskt ämbete förrän långt efter att hennes förhållande med Brown upphörde. 2003 lämnade hon ett framgångsrikt bud på distriktsadvokaten i San Francisco, en tjänst som hon hade tills hon valdes till att fungera som justismadvokat i Kalifornien och tillträdde 2011. Hon innehade den tjänsten tills hon valdes 2016 till tjänstgör i USA: s senat som representerar delstaten Kalifornien.

Harris har drabbats av anklagelser om att Brown påverkat hennes karriär i flera år. Vid tidpunkten för sin första valperiod för San Francisco distriktsadvokat, SF Weekly citerade Harris distanserar sig från Brown:

Jag vägrar att utforma min kampanj kring att kritisera Willie Brown för att jag verkar vara oberoende när jag inte tvivlar på att jag är oberoende av honom - och att han förmodligen just nu skulle uttrycka en viss skräck över det faktum att han inte kan kontrollera mig.

Hans karriär är över Jag kommer att leva och sparka de kommande 40 åren. Jag är inte skyldig honom något.

När det gäller de politiska utnämningarna fortsatte Harris till stat :

Dessa jobb skapades innan jag föddes. Oavsett om du håller med eller inte håller med systemet gjorde jag jobbet. Jag arbetade hårt för att hålla St. Luke's Hospital [i San Franciscos Mission-område] öppet. Jag tog en nivå av livskunskap och sunt förnuft till jobben. Jag menar, om du ombeds att vara med i en styrelse som reglerar medicinsk vård, skulle du säga nej

Det är sant att Harris daterade Brown mellan 1994 och 1995. Under den tiden, när han tjänstgjorde som talman för Kaliforniens församling, gav Brown Harris två politiska utnämningar. Även om det är sant att Brown gifte sig vid den tiden var förhållandet ingen hemlighet, eftersom Brown länge hade separerats från sin fru. Alla Harris segrar i val inträffade år efter att hennes förhållande med Brown upphörde. Vi betygsätter detta påstående 'Blandning', för även om det finns element av objektivt faktum - Brown och Harris daterade, utnämnde Brown Harris till två tjänster - andra element är sensationella och vilseledande.