Aktivister, återförsäljare Deride Vita husets föreslagna 'Harvest Box' -program

Kunder som väljer tomater i snabbköpet

Bild via Andrey Burkov / Shutterstock



I februari 2018 drog Trump-administrationen ett förslag om att ersätta penningtilldelningar från ett federalt program för livsmedelsbistånd genom spridning av 'skördelådor' innehållande vissa livsmedel.

Det kom snabbt under skott från både återförsäljare och förespråkare för låginkomstsamhällen. Deborah Weinstein, verkställande direktör för Coalition on Human Needs, berättade för oss:





Vad det gör är att behandla familjer med låg inkomst, kämpar med brist på respekt och det är en som kommer att skapa fler bördor för människor att de måste visa sig för att stå i kö för att samla en låda med mat. Det sätter oss tillbaka årtionden, om inte hundratals år när det gäller sättet att hjälpa människor att verkligen komma på fötterna.

Programmet skulle påverka hushåll som får 90 $ eller mer i månaden som en del av Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), allmänt känt som 'matstämplar'. Cirka två tredjedelar av de personer som för närvarande drar nytta av SNAP är antingen äldre medborgare, minderåriga eller personer med funktionsnedsättning. Mer än 80 procent av SNAP-hushållen uppfyller de inkomstkriterier som ska ingå i det nya initiativet, som ingår i det föreslagna federala budget släpptes av Federal Office and Management and Budget den 12 februari 2018.



Planen skulle minska 17 miljarder dollar från SNAP-programmet under räkenskapsåret 2019 och mer än 213 miljarder dollar år 2029. Presidenten för en annan aktivistgrupp, Jack Neill från Food Research & Action Center , sa i en påstående skulle 'skjuta ut' programmet:

De häpnadsväckande nedskärningarna av hundratals miljarder dollar och de dåligt tänkta programmatiska snedvridningarna, om de antas, kommer att innebära mycket mer hunger och fattigdom, försämrad hälsa, minskad förmåga hos barn att göra det bra i skolan och sänka produktiviteten för Amerika .

Enligt förslaget skulle de drabbade hushållen få det som Trump-administrationen har kallat mat för 'skördelådor' istället för en procentandel av deras nuvarande fördelar. Lådorna skulle innehålla föremål som ”hylla-stabil mjölk, färdiga att äta spannmål, pasta, jordnötssmör, bönor och konserverad frukt, grönsaker och kött, fjäderfä eller fisk”:

Detta kostnadseffektiva tillvägagångssätt kommer att generera betydande besparingar för skattebetalare utan förlust av matfördelar för deltagarna. Det kommer också att förbättra näringsvärdet av förmånerna och minska risken för EBT-bedrägeri. Stater kommer att ha stor flexibilitet när det gäller att utforma leveranssystemet för livsmedelsboxar genom befintlig infrastruktur, partnerskap eller kommersiella / detaljhandelstjänster.

Konservativa har ofta hävdat att mottagare av SNAP regelbundet begårbedrägerieller felaktigt använda sina fördelar för att köpa ”extravaganta” föremål som biff och hummer. Men i december 2016, Fox News indragen en rapport som främjar påståendet att bedräglig användning av SNAP-förmåner var på ”en heltidshöjd”.

Vidare avslöjades tanken att SNAP-inskrivare använder sina fördelar på outlandish sätt i mars 2007 Rapportera av United States Department of Agriculture:

Idén att begränsa användningen av fördelar med matstämpel kan vara tilltalande på dess ansikte. Vid närmare granskning uppstår emellertid allvarliga farhågor angående genomförbarheten och motiveringen för den föreslagna begränsningen.

  • Det finns inga tydliga standarder för att definiera livsmedel som goda eller dåliga, eller hälsosamma eller inte hälsosamma
  • Livsmedelsbegränsningar skulle innebära stora utmaningar för genomförandet och öka programmets komplexitet och kostnader
  • Begränsningar kanske inte ändrar deltagarnas matköp
  • Det finns inga bevis som tyder på att matstämpelfördelar direkt bidrar till dåliga matval och negativa kostresultat, såsom fetma.

Rapporten sa också:

Mottagare av matstämpel är inte mer benägna än konsumenter med högre inkomst att välja mat med lite näringsvärde. Grunden för att välja ut låginkomstmottagare och begränsa deras livsmedelsval är således inte tydlig.

Weinstein, vars grupp är en paraplyorganisation för flera andra grupper som förespråkar en politik som gynnar låginkomstsamhällen, berättade för oss att kritiker av SNAP också felaktigt hävdar att inskrivna program inte fungerar. Men hon sa att i verkligheten skulle möjligheten att behöva gå till specifika platser för att skaffa sina 'skördelådor' utgöra hinder för äldre eller funktionshindrade SNAP-användare, liksom för familjer med låg inkomst. Hon berättade för oss:

Det är nästan denna mycket föråldrade uppfattning om, 'Vi ska ge människor en låda med mat och vi väljer för dem' så det är en del av stereotypen - att människor inte vet hur de ska hantera sina egna mycket begränsade resurser för mat.

I motsats till stereotyper, säger USDA på sin hemsida att 43 procent av SNAP-mottagarna 'bor i ett hushåll med inkomst.'

Det är till exempel oklart hur många SNAP-registrerade som är nuvarande eller pensionerade amerikanska militärtjänstmedlemmar, men så sent som 2015 rapporterad 80 miljoner dollar i transaktioner - motsvarande cirka 751.000 inköp - gjordes hos militära kommissionärer genom SNAP-förmåner. Weinstein sa också att Vita husets 'skördelåda' -förslag skulle vara till besvär för företag:

Om de ska vara så konservativa borde det vara det sista de vill göra. Vi har ett befintligt matleveranssystem och det heter stormarknader och livsmedelsbutiker. Vi borde ge folk betalkort för att köpa maten vi behöver.

Detaljhandelsgruppen Food Marketing Institute, som förespråkar för livsmedelsindustrin, beskrivs Trump-administrationens förslag som överkomplicerat:

Kanske skulle detta förslag spara pengar på ett konto, men baserat på våra decenniers erfarenhet av programmet skulle det öka kostnaderna inom andra områden som skulle negera alla besparingar. Eftersom de privata partnerna med regeringen säkerställer en effektiv inlösen av SNAP-förmåner, ser återförsäljare till administrationen för att minska byråkratin och reglerna, inte öka dem med förslag som den här.